Uganda: ANDREW MWENDA, Nyuma ya DRC kuingia EAC

Uganda: ANDREW MWENDA, Nyuma ya DRC kuingia EAC

Machi 29, Jamhuri ya Kidemokrasia ya Kongo (DRC) ilijiunga na jumuiya ya Afrika Mashariki (EAC). Hii inaleta idadi ya wanachama kutoka watatu wa awali hadi saba. Siku hiyo hiyo, waasi wa M23 walishambulia kambi ya kijeshi ya Kongo karibu na Bunagana, mpaka wa Uganda na DRC. UPDF iliwashirikisha waasi na kuwakamata baadhi yao. Ilikuwa ni ukumbusho mwingine kwamba amani katika eneo letu bado ni tete. Hata hivyo jambo la kushangaza ni kwamba zaidi ya amani, ni migogoro katika DRC ambayo imesababisha ushirikiano wake katika EAC.

Katika miaka ya 1960 na 70 EAC ilikuwa kielelezo cha mafanikio ya ushirikiano wa kikanda duniani. Hata Ulaya, EEC (mtangulizi wa EU) iliangalia EAC kwa masomo ya jinsi ya kujenga umoja wa forodha na huduma za pamoja. Hata hivyo Kongo (pamoja na Rwanda na Burundi), ingawa inapakana na Uganda na Tanzania, haikuonyesha nia yoyote katika chombo hiki cha kikanda. Kinyume chake, ni Somalia, Ethiopia na Zambia zilizoonyesha nia ya kujiunga. Sudan pia haikuonyesha nia ya kujiunga na EAC. Nini kilibadilika?

Ninataka kupendekeza kwamba msukumo wa ushirikiano wa kikanda katika Afrika Mashariki umekuwa matukio ya kijeshi ambayo kimsingi yaliongozwa na Rais Yoweri Museveni ili kukamilishwa na Rais Paul Kagame. Tangu aingie madarakani mwaka 1986, wanajeshi wa Uganda wamevamia (au tunaweza kutumia neno la heshima “kuingilia kati kwa nguvu”) nchini Rwanda (1990), Sudan (1997) na DRC (1998). Kundi la waasi lililoivamia Rwanda mwaka 1990 lilikuwa sehemu ya jeshi la Uganda, NRA, sasa UPDF. Sehemu hii ya NRA ikawa RPA, baadaye RDF. Rwanda (au RPA/RDF) chini ya Rais Paul Kagame, ambaye alikuwa afisa katika NRA, iliivamia DRC mwaka 1997.

Kwa hivyo, wakati wowote na popote ambapo wanajeshi wa Uganda na Rwanda wamevamia, wafanyabiashara wao wamefuata. Rwanda daima imekuwa jirani ya Uganda. Ukiangalia takwimu za biashara za Uganda, hakukuwa na shughuli zozote za kibiashara kati ya mataifa hayo mawili kati ya 1962 na 1994. Uhusiano pekee wa kiuchumi ulikuwa biashara ndogo ndogo na watu karibu na maeneo ya mpaka.

Wakati RPA iliposhinda Rwanda mwaka 1994, mchezo wa mpira ulibadilika na ushirikiano wa nchi hizo mbili ukafuata kama jambo la kawaida. Harakati za watu na bidhaa kati ya nchi hizo mbili zilianza kukua kwa kasi na mipaka. Ingawa raia wa Uganda alihitaji visa kuzuru Rwanda, serikali inayoongozwa na RPF mjini Kigali iliruhusu tu Waganda na baadaye Wakenya kuingia bila visa – hata bila kupitisha sheria ya kukomesha sharti hili. Luganda ikawa chombo cha mawasiliano katika baadhi ya sehemu za Kigali, ambazo baadhi yake, kama Kisenyi, zilichukua majina kutoka Uganda.

Katika maeneo ya ujenzi, sokoni, baa, gereji, shule, hospitali, viwanja vya mabasi na teksi, saluni, ofisi za Kigali, ungekuta wataalamu wa Uganda, wafanyabiashara, madereva, vinyozi, zabuni za baa, mafundi umeme, waashi, walimu, wauguzi, madaktari. , n.k. Nikiwa mgeni wa kawaida Kigali, siku zote nilivutiwa na kiwango cha mtangamano baina ya nchi hizi mbili muda mrefu kabla ya Rwanda kujiunga na EAC. Kwa hiyo nilisikitishwa zaidi kwamba Kampala iliruhusu masuala madogo kuficha uamuzi wake wa jukumu la kimkakati la ubadilishanaji huu wa faida wa ujirani, wenyewe ulioanzishwa na mapinduzi ya Museveni. Wakati Rwanda ilipoweka vikwazo vya kibiashara kwa Uganda mwaka wa 2019, mahusiano ya kiuchumi (biashara ya bidhaa na huduma, utalii na kutuma fedha) kati ya nchi hizo mbili yalizidi $700m.

Wakati wanajeshi wa Uganda na Rwanda walipoivamia DRC, waliweka mpira wa ushirikiano wa kikanda kuelekea magharibi. Katikati ya 1997, viongozi wa RPA waliingia Kinshasa na kumwondoa madarakani Marshal Mobutu Sese Seko aliyekuwa mgonjwa. Mara baada ya hapo, wafanyabiashara wa Uganda na Rwanda walikuwa kwenye maandamano. Kutoka Kinshasa hadi Kisangani hadi Mbuji Mayi, Goma na Bunia, uhusiano wa kiuchumi kati ya nchi hizo tatu ulishika kasi. Madini ya Kongo na rasilimali zingine zilibadilishwa kwa utengenezaji kutoka Uganda. Leo, tembelea kitovu cha biashara cha Kampala huko Kibubo. Huko, utapata mamia ya malori kutoka DRC yakipakia shehena inayopelekwa Bunia, Goma, Beni, n.k. Kutoka karibu chochote mwaka 1997, mauzo ya Uganda hadi DRC sasa yanazidi $500m kila mwaka na yanaendelea kukua.

Kuanzia 1989, Uganda iliunga mkono SPLA dhidi ya serikali huko Khartoum. Mnamo 1997, UPDF iliivamia Sudan moja kwa moja na kusaidia kusukuma SPLA kuelekea Juba. Mwaka 2003, Uganda ilipeleka tena wanajeshi wake nchini Sudan tena, wakati huu chini ya makubaliano na Khartoum, kuwaondoa waasi wa LRA kutoka eneo la kusini. Kisha baada ya miaka 16 ya operesheni za kijeshi za moja kwa moja na zisizo za moja kwa moja zinazounga mkono SPLA, Uganda ilisaidia katika kulazimisha usawa wa Sudan, kuunda jimbo jipya la Sudan Kusini.

Kwa miongo kadhaa, Waganda na Wasudan Kusini waliishi karibu na kila mmoja. Walakini, watu hao wawili walifanya biashara kidogo sana. Wakati SPLA ilipoanza kujitawala nchini Sudan Kusini baada ya mkataba wa amani wa 2005, hali ilibadilika sana. Ghafla, wafanyabiashara wa Uganda, watengenezaji, waendesha bodaboda, makanika, vinyozi na wafanyabiashara wengine wa magurudumu walimiminika Juba kama kundi la nyuki. Harakati za watu na bidhaa kati ya nchi hizo mbili zilisababisha biashara na uwekezaji usio na kifani. Kufikia 2009, Uganda ilikuwa inasafirisha bidhaa zenye thamani ya zaidi ya $670m kwenda Sudan Kusini. Wasudan Kusini walikua wachezaji wakubwa kwenye soko la mali isiyohamishika la Kampala.

Kwa hiyo, muunganisho wa Rwanda, DRC na Sudan Kusini na Uganda ulikuwa wa hali ya juu sana kabla ya nchi hizi tatu kujiunga na EAC. Somo kutoka kwa hadithi zilizo hapo juu ni rahisi lakini la msingi: nguvu muhimu inayosukuma nyuma ya ushirikiano wa kikanda imekuwa matukio ya kijeshi ya Museveni na Kagame katika eneo hili. Uingiliaji kati huu wa kijeshi umechangia zaidi kuliko mikutano yote ya kilele ya wakuu wa nchi na watendaji wao katika kumbi za mikutano za kimataifa zenye viyoyozi. Ikiwa mikataba ya kimataifa imetoa mchango wowote wa maana katika ushirikiano wa kikanda, imekuwa tu kutoa idhini rasmi na ya kisheria kwa mchakato uliofikiwa kwa kiasi kikubwa na watu wetu waliovaa sare kwenye medani za vita.

Mapinduzi ya NRM yalichochea mapinduzi ya RPF na kuyapa nguvu mapinduzi ya SPLA. Mapinduzi ya RPF yalianzisha mapinduzi nchini DRC, na hivyo kuendeleza mchango wa NRM katika ukombozi wa kikanda. Leo, majeshi ya Uganda na Rwanda yamesimama katika Jamhuri ya Afrika ya Kati, Msumbiji, Somalia, DRC na Sudan Kusini, na kuunda ushindani wa usalama kati ya Kampala na Kigali ambao umesababisha mkazo wa kimuundo kati ya mataifa hayo mawili. Wakati hatua za awali za kijeshi za Kampala na baadaye Kigali hazikuwa za upande mmoja, leo UPDF na RDF zinatuma katika nchi nyingine za eneo hili kwa mwaliko wa serikali zao. Idhini na ushirikiano vinachukua nafasi ya hatua ya upande mmoja, na hivyo kutoa uhalali wa, na nafasi ya, kujamiiana kwa amani kiuchumi. Karibu DRC kwenye EAC. Lazima tushukuru mapinduzi ya NRM na RPF kwa hili.

Andrew Mwenda – Independent.co.ug

Asante kwa kushiriki!

Leave a Reply

Your email address will not be published.